谷歌迷上智能家居 国内家电业迎来蜕变契机

icon 2014-01-21 12:11:39
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摘要:冰箱自动识别食物,判断应该用什么温度冷藏;洗衣机自动判别扔进去的衣服是何种材质,自动加入相应的清洗剂、水量,选择清洗动作;衣柜根据天气预报推送出适合温度的衣服……借助于物联网发展,家居物品也能“读懂”人。

  冰箱自动识别食物,判断应该用什么温度冷藏;洗衣机自动判别扔进去的衣服是何种材质,自动加入相应的清洗剂、水量,选择清洗动作;衣柜根据天气预报推送出适合温度的衣服……借助于物联网发展,家居物品也能“读懂”人。这样的智能化生活愿景,在不少从业者看来并不遥远,谷歌就是其中一个。

  昨日,谷歌以32亿美元的现金收购了智能家居创业公司Nest。这一大手笔让这家2010年才成立的小公司,一跃成为今年首个硅谷“创业明星”。

  谷歌史上“第二大收购案”

  美国当地时间13日下午1点,谷歌宣布以现金32亿美元收购设备公司Nest。Nest将会持续拥有自己的品牌独特性,公司联合创始人托尼·法德尔和马特·罗杰斯将加入谷歌。这是谷歌历史上规模第二大的收购案,仅次于三年前它以125亿美元收购摩托罗拉手机部门。

  Nest,是家什么公司?

  或许这是昨日很多人看到这条消息时的第一反应,这个名字在不少国内业内人士看来都不甚熟悉。Nest,全称是Nest Labs,是美国一家智能家居公司,自2010年成立以来公司仅推出了两款产品,智能恒温器和烟雾报警器。同Nest相比,其公司创始人托尼·法德尔更以在苹果任职时期的“iPod之父”为人所熟知。

  2010年,托尼·法德尔自苹果辞职后创立Nest公司,主攻智能家居领域。

  美国家庭冬季普遍采用单独供暖,用户可自行调节暖气,每个家庭的过冬取暖费约为1500美元。因此,在美国市场,能够节约10%至20%能源的恒温器成为每个家庭的必需品。

  同传统的方形设计不同,Nest智能恒温器采用了简洁的圆形设计,颇有“苹果传统”。更重要的是,通过连接传感器,机器能够记录并上传数据,后端服务器分析后就能让其自动设定温度,让室温总是保持在人们感到最舒适的状态。实现用户离开房间后自动关闭,回家前提前加热。

  市场是最好的试金石。这一“供暖管家”推出不到一年就成为亚马逊最畅销的恒温器。据科技网站Gigaom预测,Nest智能恒温器去年的出货量约为100万只,创造了约2.5亿美元收入。

  “买的不止是两款产品”

  通过两款“拳头产品”,Nest在4年来的多轮融资中的估值“水涨船高”。在今年1月最近的一次融资中,Nest最新估值为20亿美元。此番谷歌给出了32亿美元的现金“一口价”,仍是溢价40%。

  那这笔钱花得值不值?

  昨日,托尼·法德尔在名为《欢迎回家》的博客文章中表示,谷歌收购Nest Labs并非心血来潮。他透露,早在2011年就曾向谷歌联合创始人塞吉·布林展示了智能恒温器的早期模型。此外,过去四年里谷歌曾通过旗下投资公司谷歌风投,分别在2011年和2012年参与了Nest Labs的两轮融资。

  在业内人士看来,谷歌投资Nest释放了一个强烈信号。“谷歌看重Nest的,可不只是两款产品那么简单。”互联网评论人士洪波表示,谷歌意在开拓和加强自身在新兴“物联网”市场上的地位。

  在洪波看来,以Nest为代表的智能家居正是抓住了物联网的一个“应用场景”。

  “物联网从技术原理上并不难理解:在硬件上安装传感器对人体感官、地理位置等信息进行抓取,数据上传后远程服务器再进行分析。而消费者的生活需求无疑成为一个很好切入点,大家都希望生活越来越智能。”洪波说,谷歌正在做的谷歌眼镜、自动驾驶汽车都属于“应用场景”范畴。

  不仅如此,Nest在智能家居领域的作为也不止产品本身。

  日前,Nest宣布开放API(应用程序接口),开发者可以利用它的平台,把更多智能家电产品与Nest Labs产品联通,进而实现对空调、冰箱、台灯、风扇灯各式各样产品的智能化控制。谷歌本身已拥有Android系统生态经验之后,通过Nest的开放平台,进一步进军家庭智能设备的新生态系统成为必然。

  此外,Nest的人才队伍也被视为谷歌此次开出高价的重要原因。Nest两位创始人都曾在苹果任职,这对正追求“软硬结合”的谷歌具有致命吸引力。

  专家视点

  “制造”变“智造” 国内家电业迎来蜕变契机

  “目前国内的 智能家居 多数还是一个概念。”通信世界网总编辑刘启诚表示,“物联网这一概念在国内并不陌生, 让每一粒沙子都有一个IP地址 ,这在三四年前可是一句时髦话。”

  用手机安装上一个APP,遥控家里的电视、空调;在手机上滑动一下,窗帘(窗帘装修效果图)可以自动关合……这样的场景已不再陌生。去年“十一”期间,海信就曾推出一款微信遥控空调。“把空调温度设定为25摄氏度”,在微博客户端内输入这么一条私信,家中的空调便可以自动开启;乐视、爱奇艺等互联网公司操刀的互联网电视的使用说明书上,“手机可当遥控器”也被显著标示。

  在家电产品上加上“互联网”名号,这在国内家电行业并不是件新鲜事。但这,并不是智能家居真正的含义。

  “这些尝试大多只实现了一个目的:操控家电变得智能。然而智能家居的真正愿景,则是去除 操控 这一步骤,让家电、家居产品能读懂人,自动识别每个人不同的使用习惯。”刘启诚表示,无论是拥有硬件优势的传统家电行业,或是正在发力“云”端大数据的BAT俱乐部,在智能家居领域仍处在同一起跑线。

  “谷歌投资Nest,让我们看到了 物联网 有了落脚点,集硬件、软件、服务为一体,拥有一套完善的商业模式的智能家居行业仍是一片蓝海。”刘启诚说道,这对拥有“第一家电制造大国”的中国来说有着重要的启示意义。

  面对人力成本、制造成本的增加,国内家电行业需要摆脱同质化竞争,让产品从简单“制造”变为“智造”的契机,来了。

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